le pain d'épices idéal pour biscuits de Noël

À l’approche des fêtes de fin d’année, les pains d’épices emplissent les rayons de nos boutiques de gourmandises. Star incontestée des fêtes de Noël alsaciennes et germaniques, ce délicieux biscuit aux douces saveurs nous fait tous saliver. Mais connaissez-vous tous les secrets du pain d’épices ?

Les origines du pain d’épices

On retrouve les traces des ancêtres du pain d’épices dès l’Égypte ancienne et la Rome antique. On consommait alors un pain arrosé de miel parfois épicé. Mais celui qui se rapproche le plus de notre gâteau actuel est le Mi-Kong, « pain de miel » en chinois. Cette préparation, déjà connue au X e siècle, se composait de miel, de farine de froment et de plantes aromatiques. Très énergétique, on la retrouvait dans les rations des cavaliers de Gengis Khan. Ce sont eux qui vont la faire connaître dans le monde arabe.

Le pain d’épices à la conquête des tables de Noël

Les occidentaux la découvriront lors des croisades engagées au cours du moyen-âge. Le mot Lebkuchen, « pain d’épices » en allemand, apparaît pour la première fois à Ulm en 1296.  On le retrouve un peu plus tard en 1370 « grâce » à la mention d’une taxe payée par un Lebzelter (pain d’épicier), puis en 1453, lorsqu’il arrive sur la table de Noël des moines cisterciens de Marienthal (Alsace).

Le pain d’épices, qu’est-ce que c’est en fait ?

Comme son nom le laisse deviner, ce gâteau pourtant sucré puisqu’il contient du miel, se prépare avec des épices. Ou plus précisément avec un mélange d’épices que chacun dose et adapte à ses goûts. Car comme souvent, il n’y a pas une, mais des recettes de pains d’épices. Malgré tout, chaque famille vous affirmera détenir la vraie recette.

Les épices de base du pain d’épices

Voici un point sur lequel tout le monde s’accorde au sujet de cette gourmandise. Peut-être pas en ce qui concerne le dosage, mais en tout cas, sur les épices indispensables pour préparer du pain d’épices. Voici donc les quatre épices de base de notre délicieux cake : cannelle, girofle, gingembre et muscade. Mais bien sûr d’autres épices peuvent également entrer dans la recette d’un pain d’épices.

Listes des épices au fil des recettes

  • Anis vert
  • Anis étoilé ou badiane
  • Cannelle en poudre (si vous en avez, de la cannelle de Ceylan)
  • Cardamome
  • Clou de girofle
  • Coriandre
  • Cumin
  • Fenouil
  • Gingembre en poudre
  • Muscade râpée
  • Poivre blanc

Mélanges d’épices tous prêts pour pain d’épices

Il n’est pas toujours évident de disposer de toutes ces épices dans sa cuisine. Rassurez-vous, il existe des préparations toutes prêtes. C’est une excellente façon de débuter !

La meilleure recette de pain d’épices en cake, la mienne !

Cette recette me vient de mon grand-père. Si vous avez un moule à pain d’épices c’est parfait, mais cela marche aussi avec un moule à cake (bien beurré et fariné). Mais tout d’abord, faites préchauffer votre four à 160 °C.

Mes ingrédients

  • Beurre doux : 60 grammes
  • Sucre : 60 grammes (sucre roux ou cassonade de préférence)
  • Lait : 70 grammes
  • Miel : 150 grammes (miel d’acacia, miel toutes fleurs, mais miel doux)
  • Farine de blé : 150 grammes
  • 2 cuillères à café de mélanges pour pain d’épices
  • 1 sachet de 7 g levure, ou mieux l’équivalent en bicarbonate de soude
  • 1 pincée de sel

Ma préparation

  • Détaillez le beurre en morceaux et faites le fondre doucement. Laissez-le refroidir.
  • Dans une casserole, versez le miel et faites-le chauffer à feu très doux en surveillant et en remuant régulièrement. Dès qu’il est devenu liquide, sortez-le du feu.
  • Tamisez la farine, la levure (ou le bicarbonate) ainsi que votre mélange d’épices (fait maison ou tout prêt)
  • Dans un saladier, mélangez ensemble le miel encore tiède et le lait à température. Versez le beurre fondu, puis le mélange farine-levure-épices.
  • Ajoutez le sucre et mélangez encore.
  • Beurrez ou graissez votre moule, puis farinez-le.
  • Versez votre préparation et enfournez pour 1 heure.

Attention, évitez d’ouvrir le four pendant la cuisson au risque de voir votre gâteau retomber. Si le gâteau dore trop vite, glissez rapidement sur le dessus, une feuille de papier alu.

Ce pain d’épices se conserve facilement plusieurs jours. Enfin, si vous ne craquez pas !

Les manneles en pain d’épices

Pour ceux qui ne parleraient pas l’alsacien, mannele se traduit par petit bonhomme. Le plus souvent ils sont en pâte briochée, mais ces petits bonhommes ont aussi leur version en pain d’épices. Tout aussi délicieux, ils font le bonheur des goûters des enfants et accompagnent avec bonheur un bon chocolat chaud.

incontournable mannele en pain d'épices

Ingrédients de la pâte à pain d’épice maison

  • 250 g de farine de blé
  • 1 sachet de levure chimique ou bicarbonate de soude
  • 250 g de miel
  • 2 bonnes cuillères à café de mélange d’épices
  • 10 cl d’eau

Pour les amateurs : une pomme coupée en petits dés, quelques pépites de chocolat ou des fruits confits

Ingrédients pour le glaçage

  • 6 cuillères à soupe de sucre glace
  • 1 cuillère à soupe de lait tiède
  • Plusieurs colorants alimentaires

Pour la déco : selon votre inspiration

Préparation des maneles

  • Mélangez la farine, la levure et les épices.
  • Ajoutez ensuite le miel et mélangez à nouveau.
  • Versez doucement l’eau tiède sur le mélange.
  • Pétrissez la pâte jusqu’à ce qu’elle ne soit plus collante aux doigts.
  • Laissez reposer la pâte au frais au moins 1 heure.
  • Préchauffez le four thermostat 6 ou 180 degrés (selon les fours).
  • Farinez le plan de travail.
  • Étalez la pâte à l’aide rouleau à pâtisserie sur une épaisseur d’environ 1 cm.

Petite astuce de chef : Pour étalez régulièrement la pâte, placez-la entre 2 planches à découper d’un centimètre d’épaisseur et laissez-vous guider.

  • Découpez la pâte avec les emporte-pièces en forme de bonhommes.
  • Mettez-les à plat sur une plaque garnie d’un papier sulfurisé et enfournez une dizaine de minutes.
  • Surveillez la cuisson. Ils doivent être juste dorés.
  • Laissez les refroidir.

Préparation du glaçage

  • Dans un récipient mélangez 6 cuillères à soupes de sucre glace et 1 cuillère à soupe d’eau.
  • Préparez un bol par couleur et ajoutez les colorants.
  • Mettez les glaçages colorés dans plusieurs poches à douilles et laissez marcher votre imagination.

L’histoire des manneles en pain d’épice

Selon la légende, Saint Nicolas distribue des mandarines et du pain d’épices à son image dans la nuit du 6 décembre. Les enfants quant à eux, lui laissent un verre de lait à disposition avant d’aller au lit.

Comment le déguster ?

Si vous ne le transformez pas en maison en pain d’épices, vous pourrez le déguster de différentes manières.

En version salée

Coupez votre cake pain d’épices en tranches fines, puis tartinez-les de confit de figues ou de chutney et déposez par-dessus, un peu de foie-gras.

En version sucrée

La manière la plus simple finalement, est de le déguster nature. Sinon, tartinez-le de marmelade ou de confiture. Autre recette toute simple que les enfants et les grands adorent : tartinez-le de beurre doux et saupoudrez d’un peu de sucre. Un délice.

Jack a dit (entre deux bouchées)

Il arrive pourtant que l’on n’ait ni le temps, ni l’envie de cuisiner, ou qu’on ait deux mains gauches en pâtisserie. Heureusement, vous trouverez facilement un mélange d’épices tout prêt pour régaler les gourmands très pressés.  Et si vous n’avez aucun sens de l’esthétisme ou que vous n’êtes pas un as de la poche à douille, il reste une solution pour régalez vos papilles de manneles : les commander. Vous pourrez ainsi les accrocher dans le sapin en guise de décoration à la place des « faux » en bois. Et pour les adeptes, du sirop de pain d’épices, à goûter au moins une fois.

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